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Quando os furacões ameaçam, ele ajuda a fazer a chamada para evacuar

May 04, 2023

RICHMOND, Virgínia - Com o início da temporada de furacões no Atlântico ao longo da costa leste, a cidade de Richmond iniciará seus testes anuais da parede contra inundações do rio James para garantir que esteja pronta, se necessário.

É um mantra semelhante de preparação antecipada que Patrick Cox seguiu ao longo de sua carreira de 14 anos no Departamento de Gerenciamento de Emergências da Virgínia (VDEM).

"Eu vim para cá pouco antes de Irene aparecer e isso foi memorável", disse Cox. "Estávamos trabalhando no [Centro de Operações de Emergência] e em turnos de 24 horas por muitas, muitas semanas."

É dentro do Centro de Operações de Emergência no Condado de Chesterfield, onde Cox agora reúne especialistas para responder a desastres quando e onde quer que eles atinjam a Virgínia.

"[Nós] permitimos que eles se reúnam e resolvam os problemas da Commonwealth como uma equipe", disse ele. "Todo mundo acaba sendo tocado pela tempestade de uma forma ou de outra, seja diretamente pelo clima ou parte da contribuição, parte da solução do problema."

Cox disse que aprendeu suas habilidades atuais de gerenciamento de emergência quando jovem no Corpo de Fuzileiros Navais.

"Permita que alguém se torne bom no que é seu trabalho e depois faça seu trabalho", disse ele. "Temos que estar muito à vontade para delegar e muito à vontade para permitir que cada um de nossos grandes parceiros de agências estatais resolva os problemas com apenas uma quantidade mínima de informações. Porque eles são os especialistas."

Entre os empregos está o de serviços humanos.

Os serviços humanos são as pessoas que montam abrigos em massa e locais de alimentação, se necessário.

“Temos acordos com 13 diferentes institutos de educação superior em toda a Commonwealth, onde se esse evento acontecesse, poderíamos levantar abrigos em massa”, disse o comissário do Departamento de Serviços Sociais da Virgínia (VDSS), Danny Avula. "É um grande esforço de equipe VDEM, VDSS estão praticando regularmente nossos esforços. Na verdade, em 9 de junho, em Blacksburg, temos um exercício de proteção do estado para que possamos realmente colocar esses planos em prática."

Outro departamento é de busca e salvamento.

“Estamos nos preparando para as primeiras 72 a 96 horas, quando as pessoas não evacuarem ou não puderem evacuar por um motivo ou outro. talvez eles não sejam inundados", disse Bryan Saunders, gerente do programa de serviços de emergência. “Estamos preparados para mover os grupos de barcos, grupos de aeronaves não apenas para obter algum tipo de consciência situacional sobre o que é ruim e o que é bom, mas também – quem precisa ajudar, quem precisa ajudar primeiro”.

Saunders disse que sua equipe está mais preocupada com inundações do que com danos causados ​​pelo vento.

"Quando olhamos para uma tempestade de três tipos [categoria], que está no meio da escala, estamos olhando para uma maré de tempestade de três a 11 pés. E quando olhamos para esse tipo de tempestade, e você coloque no mapa, pessoas tão a oeste quanto Richmond podem ser afetadas por esse tipo", acrescentou.

Com a chegada da temporada de furacões, Cox e sua equipe esperam pelo melhor, mas se preparam para o pior. A preparação, segundo ele, é a parte mais difícil.

"Quando a parte de resposta do trabalho se torna parte de nossa memória muscular", disse Cox. "Se estivermos fazendo nosso trabalho corretamente, hoje é o dia mais difícil do ano para mim, não o dia em que o furacão chegar."

Cox também instou os virginianos da Commonwealth a preparar suas casas e famílias antes que o clima se torne uma ameaça iminente.

"Por favor, aceite nossa palavra de que há uma razão necessária para que você esteja sendo solicitado a evacuar", disse ele. "Não tomamos essas decisões de ânimo leve. Enquanto isso, tenha um kit, mantenha-se informado e cuide do seu vizinho."

Este ano, a VDEM também criou folhetos para ajudar os habitantes da Virgínia a se prepararem para as temporadas de furacões, dependendo se vivem na costa ou no interior. Esses guias podem ser encontrados aqui.

Para Saunders, ele acrescentou que as pessoas devem ter carregadores de telefone portáteis como parte de seu kit de preparação. Ele disse que, caso as pessoas precisem de resgate, isso ajudará a manter seus telefones carregados para poder manter as equipes atualizadas sobre onde estão.